Revitalizar un edificio escolar de la era Victoriana a través de una acústica mejorada

El diseño de los edificios de la escuela primaria era tan diferente del actual a fines del siglo XIX como las ideas sobre el valor de la educación. Mientras la legislación para la educación obligatoria de los niños de cinco a diez años aseguraba que los niños pasaran de la fábrica al aula, el Parlamento británico construyó simultáneamente miles de escuelas primarias en Inglaterra y Gales con materiales resistentes y una calidad de construcción que probablemente desafiaría una importante actividad sísmica.

Investigación/Casos de estudio Educación

Las aulas de la era victoriana tienen salas grandes y ecoicas con techos altos, que se parecen más a los pasillos de las iglesias que a las aulas, tanto en apariencia como en características acústicas, la gran robustez de estos edificios ha asegurado que la deficiente acústica de las aulas y los altos niveles de ruido que producen, acechara sus pasillos durante siglos de forma incontrolada. Como resultado, las condiciones acústicas deficientes han persistido en muchas aulas de la era victoriana hasta el día de hoy, con solo mejoras superficiales, además de déficits en otros factores ambientales que ahora sabemos que son esenciales para el proceso de educación, como la calidad de la iluminación, temperaturas adecuadas y niveles de CO2.

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Habíamos dedicado tiempo a desarrollar las actitudes de los alumnos hacia el aprendizaje, pero no habíamos prestado mucha atención al entorno físico de aprendizaje.

Afortunadamente para los niños de la escuela primaria Fingeringhoe, un informe reciente publicado por el Consejo del Condado de Essex (ECC) muestra que la era dorada de la renovación escolar ha llegado literalmente a su puerta. La idea inicial para la remodelación del edificio de la escuela, que se remonta a 1863, nació cuando los maestros de la escuela comenzaron a preguntarse cómo podrían abordar la falta de motivación y la falta de compromiso que habían visto entre los alumnos, particularmente entre los niños mayores. Suzy Ryan, directora de Fingeringhoe Primary, señaló que "habíamos dedicado tiempo a desarrollar las actitudes de los alumnos hacia el aprendizaje, pero no habíamos pensado mucho en el entorno de aprendizaje físico".

En reconocimiento de la importancia del entorno sonoro para los resultados académicos y la inclusión, posteriormente se invitó a Ecophon a participar en el proyecto de renovación para mejorar las condiciones acústicas antiguas, junto con socios encargados de renovar otros aspectos, incluida la iluminación y el mobiliario. La directora habló en nombre de todo el personal cuando dijo: "Estábamos seguros de que esto podría tener un impacto positivo, no solo en las actitudes de los alumnos hacia el aprendizaje, sino también en los alumnos con necesidades más complejas".

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Los alumnos ahora están comenzando a comprender cómo los factores ambientales pueden afectar su aprendizaje: parecen ser más conscientes de cuándo están enfocados y cuándo no y de los factores que pueden contribuir a esto.

Después de la instalación, las soluciones de absorción de sonido de Ecophon llevaron a mejoras cuantificables en las cualidades acústicas interiores, que mejoraron la inteligibilidad del habla y redujeron los niveles de ruido de fondo en las aulas, creando un entorno más propicio para el aprendizaje y los enfoques pedagógicos contemporáneos. Las opiniones de los estudiantes también se tuvieron en cuenta durante el proceso de remodelación, involucrándolos pero también educándolos sobre la influencia de su entorno en ellos, lo que a su vez les da más control sobre su propia educación. El director señaló que "los alumnos ahora están comenzando a comprender cómo los factores ambientales pueden afectar su aprendizaje: parecen ser más conscientes de cuándo están enfocados y cuándo no y de los factores que pueden contribuir a esto".

Esta remodelación es parte de una tendencia en la que la conciencia de la importancia del entorno en el aula está aumentando entre los actores clave en el sector de la educación, ejemplificada en muchos casos de estudios recientes, así como el desarrollo de nuevos enfoques para el diseño del aula, como los ejemplificados por Entornos de Aprendizaje Innovadores.

El personal de Fingeringhoe Primary es particularmente ejemplo de este mayor interés, habiendo vislumbrado el tipo de ventaja competitiva que la optimización del entorno del aula brinda a las escuelas en su esfuerzo por atraer la atención y el interés de los estudiantes al más alto nivel posible.

"Nuestra conciencia de los diferentes factores que afectan el aprendizaje ha aumentado", confirmó la subdirectora de la escuela, Hayley Rollings. "Estamos empezando a tener una mejor comprensión".

Para obtener más información sobre este informe y más detalles sobre el estudio de caso, comuníquese con Shane Cryer.

 

Autor: Douglas MacCutcheon