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Investigación acústica en el cuidado de personas mayores

Investigación acústica en el cuidado de personas mayores

Un mal diseño acústico no solo es molesto, sino también poco saludable. Esto es particularmente cierto para los ancianos de las residencias para la tercera edad. La científica Nicole van Hout realiza investigaciones sobre acústica en el cuidado de ancianos

Por primera vez, los científicos están investigando el papel de la acústica en el cuidado de los ancianos, bajo el liderazgo de Nicole van Hout. El objetivo del proyecto es mejorar las condiciones ambientales físicas para mejorar la calidad de vida de los residentes. Otro objetivo es establecer pautas o regulaciones para la acústica que puedan incorporarse en los requisitos en la industria de la construcción.

El desarrollo de estas pautas es crucial, según Nicole van Hout. “Los niveles elevados de ruido afectan significativamente nuestra salud. Los sonidos son vibraciones continuas de ondas de presión. Estas ondas de presión pueden desencadenar en estrés para el cuerpo. Esto sucede en personas jóvenes y sanas, pero el impacto es aún mayor en personas mayores frágiles."

"Se sabe que los altos niveles de ruido de fondo causan estrés, hipertensión, fatiga y problemas para dormir. En el cuidado de los ancianos, estos problemas rara vez se abordan. Pero deberían abordarse", cree Nicole van Hout. "Las personas mayores que sufren de demencia son más susceptibles a los estímulos sensoriales", dice. "Demasiado ruido de fondo puede causar estrés, agitación e incluso agresión".

Hay otro problema que ocurre en los adultos mayores: los altos niveles de ruido de fondo reducen la inteligibilidad del habla, lo que dificulta la comprensión de las conversaciones.

“A los 80 años, aproximadamente el 64 por ciento de las personas tienen problemas de audición. El término médico para el deterioro de la audición en adultos mayores es presbiacusia. Debido a la pérdida de audición, las personas mayores experimentan dificultades para oír y participar en conversaciones. Con el tiempo, esto puede llevar al aislamiento social y la soledad ".

Las organizaciones sanitarias y las universidades que participan en el proyecto de investigación dirigido por Nicole van Hout tienen una misión. Ellos creen firmemente que los arquitectos y diseñadores deben dejar de dar a la acústica un papel secundario. "La atención particular a la acústica no es un lujo sino una necesidad".

Según Nicole van Hout, la buena acústica no tiene que ser muy costosa cuando se integra en el diseño desde el principio. “Un techo que absorbe el sonido acorta el tiempo de reverberación. Esto mejorará significativamente la inteligibilidad del habla ".

Los efectos son tangibles y medibles. Hay varios parámetros acústicos que los científicos pueden aplicar: tiempo de reverberación, un índice de claridad del habla y niveles de ruido de fondo. "Las organizaciones involucradas en el cuidado de personas mayores podrán demostrar claramente la mejora en la acústica", dice Nicole van Hout.


Texto: Aliëtte Jonkers

Fotografía: Petra Appelhof e Ingredientmedia.

 

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