Home / Experiencia / La acústica es fundamental para la nueva forma de trabajar.

Mayor productividad y días de enfermedad reducidos a la mitad. Resultados que cualquier gerente le encantaría presumir. En Plantronics, lo hicieron

Mayor productividad y días de enfermedad reducidos a la mitad. Resultados que cualquier gerente le encantaría presumir. En Plantronics, lo hicieron

Pregunte al alto ejecutivo Philip Vanhoutte cuál es el mayor problema en los edificios de oficinas modernos, y él responderá: la acústica.

El vicepresidente senior de Plantronics Europa y África, de 60 años, escribe extensamente sobre este tema en su libro El Manifiesto de Trabajo más Inteligente. “La nueva forma de trabajar requiere una forma diferente de pensar. Las viejas reglas ya no se aplican".

Empleados energéticos que disfrutan haciendo su trabajo. Mayor productividad. Mejor satisfacción del cliente. Días de enfermedad reducidos a la mitad. Estos son los resultados que cualquier gerente le encantaría presumir. En Plantronics, lo hicieron. Y es gracias a la nueva forma de trabajar, que esta empresa multinacional integró en todos los aspectos, literalmente hasta en el techo.

Torbellino

El instigador de este nuevo enfoque es Philip Vanhoutte, un ejecutivo de negocios cosmopolita que se siente como en casa en cualquier parte del mundo. Sus raíces aún pueden ser detectadas por su acento flamenco. Pero Philip Vanhoutte navega sin esfuerzo en cualquier lugar del mundo, ya sea California, Londres o la ciudad holandesa de Hoofddorp. Durante más de 35 años, su carrera se ha movido como un torbellino a través del mundo de la tecnología de la información y la comunicación. La nueva forma de trabajar no es algo que haya tenido que adquirir, dice; él simplemente nunca trabajó de otra manera. 

Trabajar con flexibilidad 

En los ochenta, Philip Vanhoutte comenzó como un entusiasta consultor en automatización de oficinas con Accenture y Wang Labs, y posteriormente vivió la revolución de las computadoras portátiles en las oficinas de Dell. Durante todos esos años, nunca se sentó detrás de una computadora de escritorio. Tomó su trabajo junto con él, en cualquier parte del mundo en el que se encontrara en ese momento. Eso podría significar ver salir el sol en la playa de Santa Cruz o sentarse en un restaurante en Ámsterdam. Como vicepresidente de marketing global de Sony Ericsson, lanzó, a principios del milenio, el primer teléfono inteligente con conexión Bluetooth. Su amor por la tecnología y el trabajo flexible lo llevaron a Plantronics en 2003. 


Metamorfosis

Desde entonces, las oficinas de la multinacional en todo el mundo han experimentado una metamorfosis, según Philip Vanhoutte:

“Solía ​​suceder que el empleado tenía que adaptarse al edificio de oficinas. Ahora es todo lo contrario: el entorno de la oficina se ha adaptado a los deseos y necesidades del empleado. Aquí es donde la acústica toma un papel central. En Plantronics, todo comenzó en 2010, cuando la empresa se vio obligada a reducir tres edificios de oficinas a uno. Eso era algo completamente nuevo para nosotros. Durante ese mismo período, Tim Oldman, ahora CEO de Leesman, me invitó a actuar como conejillo de indias para un nuevo instrumento de diagnóstico que se iba a crear y que haría un balance de las quejas y deseos de los empleados. Los 350 empleados llenaron los cuestionarios digitales. ¿Y sabe lo que aprendimos? Uno de cada tres empleados nunca querría invitar a sus familiares o amigos a visitar su lugar de trabajo. Y uno de cada dos empleados en Alemania declaró que estaba tan insatisfecho con la acústica en su lugar de trabajo que no podían concentrarse. Eso fue una enorme revelación."

 

Un enfoque revolucionario

Las oficinas europeas fueron las primeras en trabajarse. Philip Vanhoutte tomó un enfoque revolucionario. En primer lugar, se eliminaron la mayor cantidad posible de paredes, puertas y corredores, ya que solo ocupaban espacio. Además, tenía techos acústicos absorbentes instalados, así como espuma absorbente de sonido en las paredes.

“Dividimos el espacio en cuatro zonas acústicas, según su función: concentración, colaboración, comunicación y contemplación. Así es, incluso tenemos un espacio donde las personas pueden retirarse por un momento para meditar, escuchar música o tomar una siesta. Los gerentes conservadores piensan que es una pérdida de tiempo. Eso es una tontería. Soy un deportista. Sé que acumular energía es crucial para tener un buen desempeño. Simplemente agotar a la gente no funciona ".

 

Inteligencia acústica

Los centros de contacto de clientes de Plantronics en Europa y los Estados Unidos también fueron renovados. Philip Vanhoutte explica: “Implementamos todo tipo de medidas en el área de la inteligencia acústica. En un espacio donde muchas personas están hablando por teléfono al mismo tiempo, la presencia de mucho ruido ambiental es agotadora y estresante. Entonces, por ejemplo, hicimos que las personas trabajaran en círculos en lugar de filas uno frente al otro. De esa manera, el sonido de las voces no resuena contra sí mismo. Nadie trabaja con sistemas cableados tampoco. En nuestra empresa, trabajamos exclusivamente con Skype for Business y auriculares inalámbricos. Los empleados hacen una elección adulta en cuanto a dónde quieren trabajar y cuándo. Las únicas condiciones son la obtención de resultados, el mayor ahorro posible y el respeto al entorno. Esto es lo que llamo la nueva libertad.” 

Mejor salud

Los esfuerzos de Philip Vanhoutte por esta "nueva libertad" fueron recompensados. La Asociación del Centro de Contactos del Reino Unido otorgó un premio a su trayectoria por su enfoque revolucionario. Ahora quiere asegurarse de que los arquitectos comiencen a prestar atención a la acústica en la fase de construcción de los nuevos edificios de oficinas. "Esto apenas se tiene en cuenta en la actualidad. La mayoría de los edificios de oficinas nuevos ya necesitan una corrección acústica tan pronto como se completan. Eso tiene que cambiar. Soundscaping, un término acuñado por el gurú del sonido Julian Treasure, tiene que ser tan importante como el paisajismo. Esto conduce no solo a una mayor productividad y menos fatiga entre los empleados, sino también a una mejor salud. Estoy convencido de ello. El espacio, la acústica, el lugar donde trabaja y cómo trabaja, todo está interconectado. Ahora también hemos comenzado una asociación con el Instituto de Salud Mental. Su lema es: Gestione su energía, no solo su tiempo. Queremos apreciar a los empleados, para que se sientan lo mejor posible ".

Texto: Aliëtte Jonkers
Fotografías: De Beeldredaktiem y Michael van Oosten

 

 

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