Un apacible ambiente en una antigua fábrica de tabaco

- Tranquila, a la última y bañada con haces de luz
Oficinas

En el extremo sur de África, el Green Building Council (GBCSA) de Sudáfrica diseñó una oficina donde se vieran reflejados sus valores: una antigua fábrica de tabaco convertida en la oficina más ecológica del país. GBCSA quiere aprovechar esta remodelación para cambiar la vida laboral en todo el país.

Las primeras impresiones son esenciales. Las nuevas oficinas del Green Building Council of South Africa (GBCSA) ofrece una sorprendente sensación de calma y productividad

Brian Wilkinson se acerca dinámicamente para ofrecer su ayuda, ya que acaba de regresar de una prueba con automóviles eléctricos. CEO de GBCSA, también es un firme defensor del cambio en el entorno laboral..

“Actuar ecológicamente en la oficina no se trata solo de cuidar el medio ambiente ", explica. "También de ahorrar dinero y de hacer que las personas sean más productivas." La organización puede medirlo en términos del número de días de baja por enfermedad y rendimiento. "El primer beneficio económico es el aumento de la productividad del personal."

 

El showroom del confort

Cada elemento de la oficina ha sido diseñado teniendo en cuenta la comodidad del ser humano con un bajo impacto en el medio ambiente.
Las luces se encienden cuando es necesario, las sillas son ergonómicas y se recomienda al personal que camine o vaya en bicicleta al trabajo. Estas oficinas también son una impresionante sala de exposición de sistemas de detección de fugas, detectores de presencia, sistemas de calefacción energéticamente eficientes y un ambiente no tóxico.

La oficina más ecológica de África

Las oficinas de GBCSA se encuentran en el gran parque empresarial Black River Park de 70.000 m2, en las afueras de Ciudad del Cabo, con impresionantes vistas de las colinas Lion’s Head y Devil’s Peak, parte del Parque Nacional Table Mountain.

Una de las condiciones para obtener el contrato de arrendamiento fue alentar al resto del parque empresarial a buscar soluciones más ecológicas. El parque de hoy afirma ser el parque empresarial más respetuoso con el medio ambiente de África, que es un argumento comercial importante para los nuevos inquilinos. Los paneles solares colocados en el techo tienen una impresionante capacidad de 1,2 MW. También se ha instalado un centro de reciclaje de última generación y jardines ecológicos. Todos los edificios están equipados con acristalamiento y balcones de alto rendimiento para reducir el calor y proteger contra la luz solar.
Antes de su reforma, el edificio inicialmente albergaba una fábrica de tabaco y luego sirvió como una fábrica de pintura y finalmente un laboratorio de biotecnología.

Hoy es un monumento al reciclaje inteligente. El viejo ascensor ahora es una biblioteca acogedora, los bosques recuperados se han convertido en una escultura, los viejos neumáticos de automóvil se han reutilizado en forma de sillones. Las alfombras están hechas de redes de pescadores.

Prototipos que empujan los límites

La GBCSA ha persuadido a sus proveedores para que utilicen sus nuevas oficinas como laboratorio para probar nuevas ideas.

 "Todos han ayudado cruzar los límites", dice Brian Wilkinson con entusiasmo. "Hoy tenemos un lugar estimulante, original y visualmente emocionante. Es un ambiente de trabajo mucho más feliz, más saludable y más emocionante. Es un entorno propicio para una alta productividad y rentabilidad. "

En Ciudad del Cabo, el ambiente es difícil, dice Jenni Lombard, la directora técnica. La ciudad está ubicada en el extremo sur del continente, entre los océanos Índico y Atlántico, y está atravesada por una cadena montañosa. "Hay condiciones climáticas extremas. Los veranos son muy calurosos, mientras que los inviernos son fríos y oscuros, con mucho viento y humedad. "
Sin embargo, la oficina siempre es cómoda y está inundada de luz natural, gracias al modelado avanzado de luz natural y al alto rendimiento térmico. Cuando la luz solar es demasiado intensa, los sensores cierran las persianas, que están diseñadas para reflejar la luz y absorber el calor.

 

Asesoramiento en acústica

Todos los miembros del equipo dan testimonio de la calma extraordinaria que reina en estas oficinas, que se debe a la presencia de paneles de sonido colocados estratégicamente en los techos y las paredes.
"Las oficinas de planta abierta generalmente tienen una acústica muy mala, con ruidos que fluyen en todas direcciones", explica Jenni Lombard. "Diseñamos estos locales para que sean amigables y tranquilos."

 

Espacio ajustable

El diseño de este espacio proporciona una gran flexibilidad, con una gran área central que se puede dividir con cortinas para crear salas de reuniones, o como sala de estar o espacios para presentaciones.

“No todo el mundo da lo mejor de sí mismo solo detrás de un escritorio", explica el técnic ejecutivo Manfred Braun, “por eso incluimos diferentes zonas para trabajar, relajarse, pensar y colaborar." 

 

Ecología para todos

"El motor principal de una organización es su personal", dice Jenni Lombard. "Nuestro diseño de un edificio sostenible está basado principalmente en las personas que lo ocupan y, por lo tanto, nos centramos en la calidad del ambiente interior (IEQ). Significa centrarse en la calidad del aire, la temperatura, la iluminación, el ruido y las plantas, todo lo que pueda afectar a las personas. "

El personal considera que el aire tiene un 150% más de oxígeno que la mayoría de las oficinas, gracias a las florecientes paredes interiores de las plantas locales, como la maleza de cerdo y la lengua de la suegra, elegidas para producir el máximo de oxígeno, absorber CO2 y aspirar compuestos orgánicos volátiles ( VOCs) desde el aire..

"Es un gran lugar", dice Lesley Sibanda, de 29 años, del equipo técnico. "Me molestaban mucho las llamadas telefónicas en nuestra antigua oficina, pero aquí realmente puedo concentrarme. Antes trabajaba mucho en casa, pero ahora, me gusta venir aquí."

Lesley Sibanda piensa que el diseño de la oficina facilita la colaboración. "Tomamos las mejores ventajas de espacio abierto y también los de la oficina privada: podemos compartir espacio con los demás, o aislarnos en nuestro propio espacio. Ahora estoy trabajando con una mentalidad mucho más serena. "

El director financiero, Pardon Mutasa, de 31 años, es consciente del coste de un edificio mejor. "Hoy en día, no solo estamos ahorrando dinero, sino que el aumento del suministro de oxígeno estimula nuestra actividad cerebral. Las personas están más relajadas, son más sociables y el espacio abierto nos permite convivir con diferentes compañeros."

Inspiración para mejores edificios

El Consejo de Construcción Sostenible de Sudáfrica es un comité sin fines de lucro e independiente, que promueve, fomenta y facilita las prácticas de construcción sostenibles en el sector inmobiliario y la construcción en Sudáfrica.
Garantiza que los nuevos edificios se diseñen, construyan y operen respetando el desarrollo sostenible. El comité también considera la construcción ecológica como una forma de utilizar los recursos de manera más eficiente, al tiempo que crea entornos más saludables y más productivos para las personas y las comunidades. Proporciona herramientas, formación y conocimiento, y crea conexiones y redes para promover buenas prácticas en la construcción sostenible en todo el país.
La GBCSA es parte del Consejo Mundial de la Construcción Sostenible (World Green Building Council), que tiene más de 100 miembros. Ha desarrollado el sistema de calificación Green Star SA y ahora es el organismo oficial de certificación para los proyectos de Green Star SA.

 

   

Productos utilizados para crear un buen ambiente acústico en las oficinas del Green Building Council de Sudáfrica: 

 

Texto: Jonathon Rees

Fotografía: Rodger Bosch

 

Este artículo es de la revista ECO para Diseño Sostenible - edición Oficinas. Si te ha gustado y quieres más artículos similares, lee la revista completa online descárgala para tu iPad  o tableta Android para una experiencia más interactiva.